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超人烈伝

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「挑戦者として連覇に挑むリオ」~ゴールボール・安達阿記子~

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 あの栄光から、早くも4年が経とうとしている――。
 2012年ロンドンパラリンピック。ゴールボール女子は当時“世界最強”と謳われた中国を1-0で破り、団体競技としては日本のパラリンピック史上初の金メダルに輝いた。決勝ゴールを挙げたのは、安達阿記子。ボールの威力に関して、今も国内に彼女の右に出る者はいない。不動のエースとして安達は今、再び仲間とともに“4年に一度の戦い”に挑もうとしている。

金メダル獲得の素となった2つの自信

 2012年ロンドンパラリンピック。当時、ずば抜けた存在として優勝候補の筆頭に挙げられていたのが、中国だった。しかし、日本はその中国に本気で勝とうとしていた。「中国に勝つことができるのは、自分たちだけ」という絶対的な自信があったという。それこそが、日本に金メダルをもたらした最大の理由だった。

 安達は、当時をこう振り返る。
「私たちは北京からの4年間、ロンドンの決勝で中国に勝って金メダルを取る、というイメージをずっと持ってやってきていたんです。しかも1-0という具体的なスコアまで、イメージしていました。おそらく、周囲は誰も日本が金メダルを取るなんて思っていなかったと思います。でも、自分たちだけは信じて疑わなかった。そういう気持ちの面での準備は、他国を圧倒していたと思います」

 安達自身には、中国に負けないという自信を持てるものが、もう一つあった。ゴールボールという競技に対する思いの深さである。それを感じたのは、ロンドンパラリンピックの約1年前、日本代表として中国に遠征に行った時のことだった。

 中国国内でトップの実力を持つクラブチームとの合同練習で、安達はある中国人選手からこんな質問を受けた。
「なんで日本の選手は、そんなに楽しそうなの?」
 厳しい練習の中にも、日本人選手には明るい雰囲気が感じられたのだろう。それが中国人選手には不思議だったに違いない。

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 安達は当然のように、こう答えた。
「だって、ゴールボールが好きだから」
 すると、「嘘でしょ?」とでも言わばんかりの表情をされたという。聞けば、中国では世界を目指している選手は皆、「やりたい」かどうかではなく、すべては「能力」次第。トップアスリートとは、そういうものなのだという。

 その言葉を聞いて、安達には中国にはない強さが日本にはあると確信した。
「ゴールボールをすることが仕事で、パラリンピックで金メダルを取ることが自分たちの使命だと考えている中国は、確かに勝利への執着心は強い。『何が何でも勝つ』という気持ちが、プレーにも前面に出ています。でも、それって結局はやらされているんですよね。日本は違う。自分がやりたいからやっているし、金メダルを取りたいから、辛くても我慢できるし、努力もする。最後の最後、本当の勝負どころで自然と湧き出てくる強さって、そういうところから出てくるものだと思うんです。だから絶対に中国に勝てる。そう思いました」

 パラリンピックの決勝という大一番で、日本はその強さをまさに証明してみせた。ロンドンでの金メダルは、決して奇跡ではなく、確固たる自信のもとに生まれた勝利だった。

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リオ出場につながった悔しい敗戦

 安達には、忘れられない悔しい試合がある。2014年の世界選手権、トルコと対戦した3位決定戦だ。この試合は、上位3カ国に与えられるリオへの切符がかかった、大一番だった。

 結果は、日本が0-3で完敗。しかも、いずれの失点も安達が絡んでいた。。一方、自分の攻撃は、すべて相手に抑えられ、得点を挙げることはできなかった。
「試合終了のブザーが鳴った瞬間、もう悔しくて悔しくて、涙が止まりませんでした」

 悔しさとともに、安達の中にわいてきたのは、危機感だった。世界選手権4位という成績は、金メダルに輝いたロンドンパラリンピックが既に過去の栄光に過ぎないことを、まざまざと示していた。

「それまでは、『金メダリストとして、どうあるべきか』ということを意識していたのですが、世界選手権で負けた時に、それは違うなと思いました。挑戦者として、もっと成長しなければ、世界に勝つことはできない。そのことに気づかされたんです」

 今もその時の気持ちは忘れてはいない。いや、忘れてはいけないと思っている。時々、その時の試合のビデオを観るのは、自分に喝を入れるためだ。

 昨年11月に行われた、リオデジャネイロパラリンピックのアジア・パシフィック枠決定戦「アジア・パシフィック選手権」で優勝し、無事にリオへの出場権を獲得したのも、その敗戦での気づきがあったからこそ。パラリンピック本番も、安達は挑戦者として臨むつもりだ。

 その一方で、やはり「金メダリストとしての意地」も見せたいと考えている。
「ロンドンでの金メダルが、まぐれだと思われたくないんです。だから、リオでは『やっぱり、日本は強い』というところを見せたいと思います」

 勝負の時は、もうすぐそこまで来ている――。

<安達阿記子(あだち・あきこ)>

1983年9月10日、福岡県生まれ。14歳の時に右目、19歳の時に左目に黄斑変性症を発症。2006年、国立福岡視力障害センターに入所し、ゴールボールと出合う。翌2007年には日本代表として北京パラリンピックの世界最終予選に出場。北京パラリンピックでは予選敗退を喫した。2012年ロンドンパラリンピックでは、決勝の中国戦で決勝点を挙げるなど、エースとして活躍。団体競技として日本初の金メダル獲得に大きく貢献した。

(文/斎藤寿子)

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